mercoledì 22 gennaio 2014

Il viaggio nel tempo dalla mitologia antica alla scienza moderna

Le macchine per  i viaggi  nel tempo sono state per molti decenni un argomento di fantascienza per innumerevoli film. In realtà, sembra che la possibilità di viaggiare nel tempo, sia nel futuro che nel passato, avrebbe condizionato la fantasia del genere umano per secoli.
Mentre molti possono pensare che sia assurdo credere che in un lontano passato potevamo tornare indietro o avanti nel tempo, alcuni degli scienziati più brillanti del mondo hanno indagato affinche' questa possibilita' potesse un giorno diventare una realtà. Albert Einstein, ad esempio, aveva concluso nei suoi ultimi anni che il passato, presente, e futuro esistono simultaneamente, e la maggior parte di noi hanno familiarità con il suo ben noto concetto di relatività . 
Cioè, che il tempo è relativo e non assoluto come Newton sosteneva.  Con la giusta tecnologia, come una navicella spaziale molto veloce, una persona potrebbe viaggiare per diversi giorni, mentre un'altra persona sulla Terra vive contemporaneamente solo poche ore o minuti.  Eppure la saggezza delle convinzioni di Einstein ha avuto un impatto minimo sulla cosmologia e sulla scienza in generale. 
La maggior parte dei fisici hanno tardato a dare i presupposti comuni che facciamo sul tempo. Tuttavia, se era davvero possibile viaggiare nel tempo , difficilmente si può contemplare ciò che questo può significare per l'umanità e per coloro che avrebbero avuto il potere di spostarsi nel tempo,in modo da modificarne il corso della storia. 
Anche se questo può sembrare attraente, sarebbe impossibile conoscere le conseguenze di qualsiasi alterazioni di eventi passati, e come queste avrebbero potuto influenzare il futuro.
Il viaggio nel tempo nella mitologia antica
Se guardiamo in antichi testi possiamo trovare una serie di riferimenti relativi ai viaggi nel tempo.  Nella mitologia indù, c'è la storia di Re Raivata Kakudmi che viaggia per incontrare il creatore Brahma. Anche se questo viaggio non durò a lungo, quando Kakudmi ritornò sulla Terra, erano trascorsi 108 yuga  e si pensa che ogni yuga corrisponda a circa 4 milioni di anni. 
La spiegazione che Brahma diede a Kakudmi è che il tempo scorre in modo diverso nei diversi piani dell'esistenza. Allo stesso modo, abbiamo i riferimenti nel Corano circa la grotta di Al-Kahf.  La storia si riferisce ad un gruppo di giovani cristiani, che nel 250 dC cercavano di sfuggire alla persecuzione e si ritirarono, sotto la guida di Dio, in una grotta dove Dio li mise a dormire. Si svegliarono 309 anni più tardi. Questa storia coincide con la storia cristiana dei sette dormienti , con alcune differenze. Un'altra storia deriva dalla leggenda giapponese di Urashima Taro . Urashima Taro era un individuo a cui era stato detto di visitare il palazzo sottomarino del Dio Drago Ryujin. 
Vi rimase per tre giorni, ma quando tornò in superficie, erano trascorsi 300 anni. Nel testo buddista, (Pali Canon) , è scritto che nel paradiso dei trenta Deva (il luogo degli Dei), il tempo scorre con un ritmo diverso, dove un centinaio di anni terrestri contano come un solo giorno per loro.  

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