venerdì 2 novembre 2012

Il suolo marziano simile alla sabbia vulcanica delle Hawaii

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Marte rivela a poco a poco i suoi misteri! Il rover Curiosity ha completato la prima analisi della composizione minerale del suolo marziano.Dopo aver analizzato la composizione delle rocce marziane, il rover è stato impiegato per lo studio del suolo marziano attraverso il prelievo di diversi campioni.

Secondo i risultati annunciati Martedì dalla NASA, l'attuale composizione minerale del suolo marziano e' simile alla sabbia di origine vulcanica, che si trova alle Hawaii. David Blake del Ames Research Center della NASAha dichiarato; "In precedenza, abbiamo avuto molte conclusioni e discussioni sulla mineralogia del suolo marziano. Così, i nostri risultati forniscono identificazioni quantitative e raffinate e, in alcuni casi, nuovi minerali con questa prima analisi di diffrattometria a raggi X " . Tuttavia, l'identificazione di rocce e minerali del suolo marziano è fondamentale per determinare le condizioni ambientali e di conoscere il pianeta rosso. In effetti, ogni minerale registra le condizioni in cui si era formato e una semplice analisi della composizione chimica non è sufficiente in quanto potrebbefornire informazioni ambigue, confondendo con atri minerali simili. 
Una composizione mineralogica inaspettata
Grazie ai raggi X, i risultati che potrebbero essere ottenuti finora su Marte attraverso la lettura della struttura interna dei minerali registrando come cristalli interagiscono con i raggiX. 
Prima di essere analizzato, il campione è stato scelto con precisione e filtrato per contenere particelle maggiori di 150 micron (all'incirca lo spessore di un capello umano).Il campione aveva due tipi di composti: polvere distribuita su Marte da tempeste di sabbia e sabbia locale.
"La maggior parte di Marte è coperto di polvere e abbiamo una conoscenza incompleta della mineralogia. Ora sappiamo che è mineralogicamente e inaspettatamente simile al materiale basaltico con una notevole quantità di feldspato, pirosseno e olivina. "Circa la metà del suolo marziano è composto da un materiale non-cristallino, come il vetro o prodotti vulcanici di usura ", ha riferito David Bish, co-ricercatore presso l'Indiana University.
Questi primi risultati finora ottenuti sono una buona notizia per le squadre che si affidano alla missione della Curiosity che verranno studiati in dettaglio e completati nei prossimi mesi. 
"Fino ad ora, la Curiosity ha analizzato i materiali che sono in linea con le nostre teorie a riguardo dei depositi nel cratere Gale, che indicano una transizione nel corso del tempo da un ambiente umido ad un ambiente asciutto. Le rocce più antiche, quali i conglomerati, suggeriscono che scorreva l'acqua, mentre i minerali del suolo più giovani confermano un'interazione limitata con l'acqua ", ha dichiarato David Bish.

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